De prijsuitreiking werd een emotionele aangelegenheid. John en Margot, die hun auto zwaar beschadigd in Kopenhagen achter moesten laten, kregen vanuit de deelnemers groep een prachtige verrassing.

Natuurlijk werden ook de deelnemers gehuldigd. Team Super Seven won voor Team dB en Team Buurman en Buurman.

In het Duitse Lubeck lag de finish van de monsteretappe. Hier overnachten we nog een keertje en rijden dan zaterdag met z’n allen naar Boskoop. Gelukkig voor de teams kwam men al rond 16.00 uur aan. Maar wel na zo’n 35 uur rijden.

Tijdens zo’n lange etappe in Nokian Navigate North kom je her en der langs de route teams tegen. Dan is het leuk om even bij te praten. Zoals met de broers Schreij van Team Imtrans. Ze stopten even om de ruitenwisservloeistof bij te vullen en alvast Navigate North te evalueren.

 

In de Noorse fjorden zit je nog al eens op een pont. Zo ook vanochtend. Het was nog vroeg toen de meneer van de pont het bijna complete veld van Nokian Navigate North voor z’n neus had. Dat moet wel even schrikken zijn geweest.

Geen zorgen voor alle thuisblijvers, we zijn de dag begonnen met een zeer gezond en verantwoord ontbijt. Na een kort nachtje was het al weer vroeg dag voor de meeste teams. De start was om 6 uur.  En wat dat betekent weet iedereen inmiddels al.. snel ontbijten, auto inpakken en stoeien met de coördinaten.

De route door de Noorse fjorden kan wel eens een belangrijke worden voor het klassement. Er zijn veel opties waar ook een aantal veerpontjes aan te pas komen. Dat kan voor lange wachttijd zorgen. En dan is het de vraag wat je doet. Of omrijden, of wachten. De weersomstandigheden zijn ook nog eens niet al te best. Bij een van de eerste pontjes sprak het camerateam met Team Fieten Olie en Team Jantoo.

We zijn weer onderweg! De teams rijden langs de Noorse fjorden over een prachtige route naar het eerste waypoint. Bij de start is het ’s ochtends net een mierennest. Iedereen gaat door elkaar heen om de auto’s weer in te pakken en klaar te maken voor een nieuwe dag. Patrick en Rik van het mediateam gingen eens even buurten bij teams Fit and Nimble en Bodegraven.

Deelnemer Marcel Jansen van de Putse Polar Express kreeg een fantastische verrassing op weg naar de Noordkaap. Vlakbij het noordelijkste puntje van Europa stond zijn zoon Milan hem op te wachten. Milan wilde z’n vader een hart onder de riem steken vanwege de moeilijke tijd die hij doormaakt.

Het was vanochtend al weer vroeg dag. Want vandaag staat een fantastische rit naar het noordelijkste puntje van Europa op het programma; de Noordkaap. Gisteravond was het nog erg gezellig in een mooi restaurant. Daar genoten de teams van een diner bij het haardvuur. Ook werd daar de ‘Zware Voet’ uitgereikt.

Who you’re gonna call??? The Servicewagen! Als je in de problemen zit komen ze je er weer uit halen. Euh, trekken meestal. Met de lier die ze aan boord hebben. Vandaag konden Dave en Michel zich goed uitleven. En ze zijn een hoop stickers kwijt geraakt. Want die krijg je als je door hen geholpen wordt.

De fundag was eigenlijk gisteren. Maar vandaag had de organisatie toch nog een leuk uitje in petto. Alle deelnemers moesten zich na een kilometer of 250 melden bij het Sneeuwhotel in Kirkenes. Daar vertrokken de sneeuwscooters naar de Barentszee op speciale expeditie om Koningskrab te vangen voor de lunch.

 

Na de rustdag is het vandaag weer business as usual in Nokian Navigate North. We zijn vertrokken en gaan nog een stukje noordelijker. De dag begint natuurlijk met het invoeren van de coordinaten. Sommigen zijn daarbij uiterst relaxed terwijl anderen flink haast hebben. En er was ook al direct pech. Team dB kwam per ongeluk op het sneeuwscooter pad naast de weg terecht. Ze konden weer op weg worden geholpen door de broers Duijn van Team Weddebruyn.

Nokian Navigate North gaat natuurlijk om het rijden. Normaal gesproken moeten de verkeersregels opgevolgd worden en mag er niet te hard worden gereden. Daar weten sommige teams alles van…
Maar in White Hell gelden geen verkeersregels. Op het ijscircuit van Nokian konden de deelnemers zich heerlijk uitleven.

 

De fundag is genieten! Het is al een mooie traditie. Sneeuwscooters en husky honden horen er helemaal bij. In de ochtend was het tijd om de auto’s even op de parkeerplaats te laten staan. Daarvan zie je hieronder een impressie. Maar niet getreurd; vanmiddag gaan we racen op het ijscircuit!

 

Wat een cadeau ter ere van vijf jaar Nokian Navigate North! We hebben het Noorderlicht gezien. En dat dat uniek is blijkt wel uit het feit dat het pas voor het eerst in de vijfjarige geschiedenis is dat dit natuurfenomeen te zien is. Arno en Evelien van team Myuna genoten volop.

 

De eerste deeletappe zit er al weer op. Bij de finish kregen de deelnemers een lekkere lunch aangeboden.
En daar troffen we onder andere Kim en Arjan van Team Lesotho en Gert en Jan Piet van Team Poolvos. En als je daar een kwartje in gooit….

Gelukkig waren ook buurmannen Steven en Frederik present. Zo komen we toch nog te weten waar het volgende checkpoint is.

 

Goedemorgen vanuit Finland. De vroege vogels hebben het al gezien, we zijn nu echt begonnen. De teams kiezen ieder al mooi hun eigen weg, opzoek naar bonus punten en de ideale rijtijd.

We hebben vannacht heerlijk op de boot kunnen slapen. Dat was voor de teams een fijne verrassing. Natuurlijk heeft ons mediateam een impressie van de boottocht!

Het was dan eindelijk zover. De eerste coördinaten werden uitgereikt. Dat gebeurde allemaal in een theater in Stockholm. Daar verzamelden de teams zich en kregen ze de laatste instructies van Piet en wedstrijdleider Vincent. Voor de teams was het een gezellig weerzien of een leuke kennismaking. Zoals voor de mannen van Op ‘e klompen en team Snowtrain.

Nokian Navigate North is stiekem al een beetje begonnen. Vandaag zijn de meeste teams vertrokken richting het coordinaat bij Stockholm. Daar wordt morgenmiddag om 16 uur het startsein gegeven. Ons mediateam, bestaande uit Kees, Jean Paul, Patrick, Max en Rik, is ook onderweg en heeft het eerste filmpje klaar. Bij de boot richting Denemarken was het al weer ouderwets gezellig.